Otorrinolaringología
Atención especializada en otorrinolaringología integral

    Disfonía

     

    ¿Qué es la disfonía?  

     

    La voz se produce por la vibración de las cuerdas vocales al pasar por ellas el aire que sale de los pulmones.

    Cuando existe un problema en las cuerdas vocales, ésta vibración es defectuosa y la voz sale con alteraciones (voz ronca, rasposa, apagada, entrecortada etc.). Este cambio de voz anormal se conoce como disfonía.

     

    La disfonía, es por lo tanto, un término general que describe un cambio anormal de la voz producida por muchos tipos de enfermedades.

    ¿Cuáles son las causas más comunes de los defectos de la voz?

    Las causas de las alteraciones de la voz son muy variadas; la mayoría de las veces se producen por problemas benignos y transitorios, pero, en otras ocasiones, el diagnóstico temprano de la causa puede salvar la vida del paciente o permitir la instalación de un tratamiento adecuado.

    Las causas más comunes son:

    ·        Laringitis aguda. Es la causa más frecuente de disfonía y ocurre por una inflamación de las cuerdas vocales debido a una infección viral o a un uso excesivo de la voz. 

    ·        Nódulos vocales. Aparecen en personas con un mal uso vocal, que hablan muy alto, durante demasiado tiempo, o con una mala técnica. Son frecuentes en profesores, o niños que gritan mucho durante sus juegos. 

    ·        Pólipos de cuerdas vocales . Las causas son las mismas que para los nódulos, pero aquí el componente inflamatorio es mayor. 

    ·        Reflujo gastroesofágico. El reflujo de material gástrico, sobre todo durante la noche, puede producir irritación de las cuerdas vocales y disfonía. La disfonía generalmente más acentuada por la mañana y va cediendo a lo largo del día. 

    ·        Cáncer de laringe. Esta causa de disfonía justifica por si sola la identificación de otras causas de alteración de la voz aunque sean aparentemente banales. ·        Hay que sospecharla sobre todo ante un paciente fumador. El tabaco es la principal causa de cáncer de laringe. 

    ·        Parálisis de cuerdas vocales. Por afectación del nervio recurrente debido a cirugía del tiroides o compresión como consecuencia de tumoraciones, o sin causa aparente. 

    ·        Otras causas pueden ser también alergias o traumas de la laringe. 

    ¿Cuando debo acudir a un especialista en caso de disfonía? 

    La disfonía debe ser evaluada siempre por un otorrinolaringólogo. Es necesario la observación directa de las cuerdas vocales.

    La evaluación por el otorrinolaringólogo, debe ser especialmente urgente en caso de disfonía superior a 2-3 semanas, si se acompaña de dolor, tos con sangre, dificultad para tragar, sensación de “bultos en el cuello” o, una pérdida completa o severa de la voz.

    ¿Qué estudios realizará tu otorrinolaringólogo?

    El Otorrinolaringólogo realizará una historia detallada de la disfonía y del estado de salud general, que le ayudará en gran manera a entender las causas de la enfermedad.

    A continuación procederá a examinar la laringe y especialmente las cuerdas vocales idealmente mediante un estudio de “Endoscopía Laríngea rígida o flexible” (mediante una fibra óptica, en el consultorio), que permite además la grabación de las imágenes para un mejor análisis. Estos procedimientos no son molestos y generalmente bien tolerados. Esto es suficiente la mayoría de las veces para llegar al diagnóstico.

    ¿Cómo se trata la disfonía? 

    El tratamiento depende de la causa que la produce. La mayoría de las disfonías pueden ser tratadas con reposo de la voz y la modificación de malos hábitos en el uso vocal. Inflamaciones de cuerdas vocales o nódulos pueden ceder con este tratamiento. Los nódulos que no responden a la rehabilitación vocal, y los pólipos necesitan cirugía. Hay que evitar fumar y la exposición al tabaco como fumador pasivo.

    Es conveniente también ingerir abundantes líquidos. Muchos pacientes con alteraciones en la voz, pueden beneficiarse de rehabilitación vocal proporcionada por un especialista en este tipo de trastornos. Causas más graves de disfonía pueden necesitar un tratamiento específico, que no siempre tienen la corrección de la disfonía, o ni tan siquiera la conservación de la voz, como interés prioritario.

     

    ¿Que puedo hacer para prevenir una disfonía? 

     

    ·        Evitar el tabaco. 

    ·        Evitar agentes deshidratantes como el alcohol o la cafeína. 

    ·        Beber abundantes líquidos. 

    ·        Humidificación del ambiente. 

    ·        Evitar alimentos o bebidas irritantes y/o alcohol en la dieta. 

    ·        No usar la voz durante demasiado tiempo y/o a gran volumen. 

    ·        Si usas la voz de forma profesional es conveniente recibir entrenamiento y el apoyo de un especialista de la voz. 

    ·        Evita hablar o cantar cuando tu voz esté dañada.

     

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